RIDING FOR THE DISABLED

매주 수요일 저녁은 Judy가 승마하러 가는 날. 지난 주는 School-off 주간이라서 줄기차게 “horse! horse!”를 외치는 Judy의 요구를 안타깝게도 들어주지 못했었다. 정확하게 일주일이 지난 오늘, 저녁을 먹기 전부터 Judy는 승마하러 갈 생각에 매우 들떠있었고 식사를 번개처럼 마치고 옷을 입고 나와 Jillian을 기다리더라..^^;

보통은 승마장까지 우리 센터의 Ben을 타고 가지만 오늘은 운전 할 스태프가 마땅치 않아 personal taxi를 불러서 Jillian과 함께 나섰다. 센터에서 14마일 정도 떨어진 이 곳은 Riding for the Disabled Association(RDA)의 멤버 그룹으로 Glasgow Maryheal 이라는 곳에 위치해 있다. 7.00 pm 부터 한 시간 동안 승마를 하게 되는 Judy는 오늘 7시가 조금 넘어 도착해 가자마자 마로 기승 준비를 해야했다. 사실 집에서부터 승마 헬멧을 쓰고 갔기 때문에 기승 준비라고 특별히 할 건 없었다ㅎ

Judy가 늘 타는 말은 Tommy라는 이름을 가진 하얀색의 백마인데, 2주 전에 처음으로 한 번 봤지만 그래도 우리 가족이 타는 말이라서 그런지 게중에 가장 예쁘고 맘에 들더라ㅎ 오늘도 Tommy는 가장 마지막 순서로 Judy를 기다리고 있었고, 앞에 기승자들이 모두 준비가 끝난 뒤에 Judy를 찾아왔다.

Jillian과 함께 Judy의 기승을 돕고, 나머지는 교관들에 의해 자세 교정 및 안장 조절 등이 이루어졌다. 승마를 매우 좋아하는 Judy는 어떠한 반항 행동도 없이 교관의 설명을 주의깊게 잘 들었고 대답도 그렇게 잘 할 수가 없더라. Judy는 가끔씩 소리를 지르고 손을 무는 행동을 보이는데, 이는 무언가 욕구가 충족되지 못했을 때 보이는 욕구 표현의 한 방법이다. 혹은 기분이 좋지 않을 때? 하지만 이 곳에 승마를 하러 올 때면 차에서도 승마장에서도 그런 모습을 전혀 보이지 않는다. 승마가 Judy에게는 있어서 신체활동과 레저생활 그 이상의 의미로 정서적 안정 가져다주는 중요한 역할을 수행해내고 있었다.

어렸을 때 부터 승마를 해 온 Judy는 굴레에 연결 돼 있는 고삐를 잡지 않고 말을 탄다. 처음에는 낙마하지나 않을까 걱정을 많이 했지만 Judy의 균형감각은 그 이상으로 발달해 있었다. 말이 아무리 속보를 하지 않는다고 해도 안장 위에 앉아 있으면 몸의 균형이 흐트러지는 경험을 나도 초기에 여러차례 겪었었는데, 아주 여유롭게 고삐없이 말을 타는 Judy를 볼 때 마다 대단한 숙련자라는 느낌이 들더라.

Judy의 레슨이 끝나는 동안 Jillian과 나는 사무실 안에서 수업 과정을 지켜보았다. Notice Board 이 곳 저 곳에 게시돼 있는 자료는 모두 장애가 있는 사람들을 위한 승마 교육에 관련 된 뉴스 및 보도 자료들이었고, 이는 영국에서 재활승마가 얼마나 발달해 있는지 충분히 보여주었다. 한국에서는 삼성재활승마단과 한국마사회에서 진행하고 있는 재활승마 프로그램 외에는 관련 된 정보를 접하는데에 많은 어려움이 있었는데, 이 곳에서는 마음만 먹으면 내가 원하는 그 이상의 정보와 지식을 얻을 수 있을 것 같았다. 

8시 정각이 되었는데도 아직 수업이 끝나지 않아 우리는 Judy를 먼저 데리고 나와야만 했다. 콜택시를 불러 놓은 상황이어서 밖에서는 이미 택시기사가 기다리고 있었기 때문이다. 걸음이 느린 Judy를 재촉하는 Jillian, 그리고 이에 아랑곳하지 않고 느릿느릿 뒤뚱뒤뚱 걸어가는 Judy. 아하하. 상황이 너무 재밌었지만 나 또한도 Judy의 움직임을 빠르고 안전하게 보살펴야 했기 때문에 신경을 곤두 세우고 택시로의 이동을 도왔다. 집으로 돌아오는 길, 라디오에서 나오는 노래를 따라 부르는 Judy의 즐거운 마음이 내게도 전해져 고단했던 오늘 하루도 기분 좋게 마무리 할 수 있었다. Judy도 Tommy도 모두 고맙네요:-)

Eujin’s notes on the CSV 🐶 
22 February, 2012

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